Comuni sorgenti indoor di inquinamento dell’aria

A differenza del fumo passivo, del gas radon o della muffa – che non possiamo controllare – la maggior parte delle fonti di inquinamento indoor dell’aria provengono da prodotti che portiamo volentieri a casa nostra. Di seguito puoi scoprire le principali fonti di questo tipo presenti nell’aria nella tua casa.

Candele

Per quanto belle possano essere, la maggior parte delle candele inquinano la propria casa con gas e sedimenti nocivi. Non importa se la candela è fatta di paraffina, olio vegetale, soia o cera d’api. Durante la combustione, tutte le candele rilasciano particelle di carbonio sotto forma di fuliggine che si disperdono nell’aria domestica e possono portare a problemi respiratori.

Le candele di paraffina sono le peggiori. La paraffina è un sottoprodotto del petrolio, del carbone o dello scisto che è stato sbiancato con candeggina che la infonde con diossine, una delle sostanze più tossiche mai prodotte. Un’altra sostanza chimica, l’acroleina, è legata al rischio di cancro del polmone dovuto al fumo di sigaretta e viene aggiunta alla cera come agente solidificante.

Alcuni studi, inoltre, hanno dimostrato che bruciare candele di paraffina rilascia nell’aria grandi quantità di benzene e toluene, entrambi noti cancerogeni. Altre tossine nelle candele includono coloranti artificiali e profumi sintetici, specialmente quelli usati per l’aromaterapia. Questi ingredienti contengono spesso plastificanti tossici e solventi che vengono rilasciati quando si brucia la candela.

La maggior parte delle candele che puoi acquistare presso i principali rivenditori sono fatte di paraffina. Una scelta più sicura è quella di acquistare candele fatte con cera d’api o oli vegetali e con coloranti naturali e profumi. Evita anche le candele mangiafumo e quelle alla citronella.

Deodoranti

La maggior parte dei deodoranti per ambienti acquistati al dettaglio emettono degli inquinanti tossici a livelli che possono portare a dei rischi per la salute umana. Molti difensori dell’aria pulita paragonano la loro tossicità addirittura a quella del fumo passivo.

Secondo gli scienziati dell’Università di Berkeley, molti dei profumatori più venduti contengono quantità significative di eteri glicolici a base di etilene, che sono noti causare effetti neurologici e del sangue, tra cui affaticamento, nausea, tremore e anemia. Questi eteri sono classificati come inquinanti atmosferici pericolosi dall’Agenzia per la protezione dell’ambiente statunitense (EPA).

Molti deodoranti per ambienti contengono anche ftalati, che sono dei noti perturbatori endocrini. Questi possono essere dannosi per neonati e bambini, i cui sistemi endocrini non sono ancora del tutto sviluppati. Gli ftalati influenzano gli organi sessuali maschili in via di sviluppo e sono collegati a genitali maschili sviluppati in modo anomalo, scarsa qualità dello sperma e bassi livelli di testosterone.

Una scelta più sicura per purificare l’aria e fornire all’ambiente un profumo gradevole sarebbe quella di usare semplicemente delle piante da appartamento, opportunamente scelte. Se si preferisce la fragranza, la scommessa più sicura è quella di diffondere oli essenziali.

Prodotti per la pulizia

Molti prodotti per la pulizia della casa contengono delle sostanze chimiche nocive, come ad esempio alcol, cloro, ammoniaca o solventi a base di petrolio, tutti agenti che possono avere degli effetti negativi sulla salute, irritare gli occhi o la gola oppure causare mal di testa.

Alcuni prodotti detergenti rilasciano pericolosi composti organici volatili (COV), che possono contribuire a problemi respiratori cronici e aggravare le allergie, l’asma e altre malattie respiratorie. I prodotti contenenti COV comprendono la maggior parte degli spray aerosol, candeggina a base di cloro, detergenti per tappeti e tappezzeria, mobili e lucidanti per pavimenti e detergenti per forno.

La candeggina al cloro è particolarmente pericolosa. La miscelazione di candeggina con qualsiasi detergente acido – come ammoniaca o aceto – può creare gas di cloro (lo stesso gas utilizzato nella guerra chimica) che può causare problemi di salute immediati, e persino la morte, se inalato. Anche i prodotti per la pulizia “verdi” o “organici” possono contenere ingredienti che possono causare problemi di salute. Le fragranze naturali di agrumi, in particolare, possono produrre inquinanti indoor pericolosi.

La cosa più sicura è quella di usare, per la pulizia fai-da-te, dei prodotti detergenti meno tossici e meno costosi come il perossido di idrogeno (per la sanificazione, la rimozione delle macchie e lo sbiancamento), l’olio dell’albero del tè o l’olio e l’acqua di Thieve (per rimuovere muffe e disinfettante), bicarbonato di sodio e aceto bianco (per la pulizia di vetri, contatori e piastrelle).

Tappeti e tappetini

Il famoso “odore di tappeto” è in realtà dovuto alla fuoriuscita di gas di composti organici volatili (COV) pericolosi, tra cui toluene, benzene, etilbenzene, formaldeide, bromo, stirene e acetone. In particolare, i tappeti e tappetini sintetici realizzati con fibre di nylon e olefiniche tipicamente degassano.

È noto che l’esposizione regolare a queste sostanze chimiche causa mal di testa, irritazione alla gola e agli occhi, allergie, confusione e sonnolenza. L’esposizione continua a queste tossine può creare problemi di salute a lungo termine, tra cui disturbi dell’apprendimento e della memoria, difetti alla nascita, diminuzione della fertilità e malattie del fegato, della tiroide, delle ovaie, dei reni e del sangue.

Il benzene è un noto cancerogeno per l’uomo e la formaldeide è un probabile cancerogeno per l’uomo. Alcuni nuovi tappeti contengono anche il naftalene chimico a prova di tarme, che è noto produrre reazioni tossiche, soprattutto nei neonati. Alcuni tappeti contengono anche p-Dichlorobenzene, un agente cancerogeno noto anche per la produzione di anomalie fetali quando testato su animali.

Sebbene i tappeti più vecchi non degassino più tossine, gli acari della polvere (e le loro deiezioni) iniziano ad infiltrarsi nel tappeto con il tempo. Gli escrementi possono causare gravi reazioni allergiche in molte persone e gli scienziati stanno appena iniziando a correlare l’esposizione agli acari della polvere con l’asma. Un aspirapolvere HEPA di qualità può aiutare a rimuovere molte delle tossine a base di particelle dal tuo tappeto senza gettarle nell’aria, dove possono venire inalate.

Aggiungiamo inoltre tossine nei nostri tappeti quando ci portiamo dentro sporco, metalli pesanti e pesticidi dall’esterno sulle nostre scarpe. Quasi tutte le sostanze tossiche che usiamo vicino o all’interno della casa possono depositarsi nelle fibre del tappeto e successivamente diffondersi nell’aria. Perciò, considera di rimuovere le scarpe e lasciarle vicino alla porta ogni volta che entri in casa. Non solo ciò ridurrà le tossine presenti in casa, ma anche i pavimenti rimarranno più puliti.

Fornelli da cucina

Una cucina scarsamente ventilata può causare un’enorme quantità di inquinamento dell’aria nella vostra casa. I metodi di cottura come la frittura emettono più particelle di altri e possono anche aumentare i livelli di umidità. La cottura con fornelli a gas aumenta la quantità di sostanze inquinanti se non viene usata  correttamente una cappa. Gli inquinanti includono particolato e biossido di azoto.

I fornelli a gas, infatti, emettono biossido di azoto (NO2) che si crea quando il combustibile è bruciato ad alte temperature. L’NO2si miscela con l’aria per creare acido nitrico e nitrati organici tossici. Questi possono irritare i polmoni e ridurre la resistenza alle infezioni respiratorie, come l’influenza. L’esposizione frequente ad alte concentrazioni di nitrati può causare malattie respiratorie acute nei bambini.

Assicurati sempre che la cucina sia ben ventilata sia durante che dopo qualsiasi tipo di cottura, non solo se si brucia qualcosa. L’installazione di un ventilatore o cappa aspirante di alta qualità può migliorare notevolmente la qualità dell’aria. Se non si dispone di un ventilatore o cappa aspirante, come in alcuni appartamenti, assicurarsi di cucinare con le finestre vicine aperte.

Pitture

Anche se non hai dipinto la casa da anni, se vivi in una casa relativamente vecchia, potresti avere delle pareti rivestite con vernice al piombo, che è stata vietata alla fine degli anni ’70. Il piombo può essere una potente neurotossina anche decenni dopo che una stanza è dipinta, quando la vernice scheggia, si sbuccia e si sfalda dalle superfici creando polvere di piombo.

Molti di questi frammenti, infatti, vengono polverizzati in particelle microscopiche che diventano parte della polvere interna che respiriamo. Se pensi di avere della vernice al piombo sulle pareti interne o esterne, contatta un imbiancatore autorizzato per aiutarti a trovare soluzioni per ridurre la tua esposizione.

La vernice nuova, inoltre, contiene in genere Composti Organici Volatili (COV) e può essere degassamento per settimane, anche mesi dopo che una stanza è dipinta, e certi tipi di pittura ben più di altri. I fumi della pittura possono causare mal di testa, vertigini, nausea, esacerbazione dell’asma, affaticamento, allergie cutanee, confusione e compromissione della memoria.

Quando acquisti la vernice, dunque scegli le marche che sono Zero-COV (o VOC, se invece utilizzano l’abbreviazione inglese). Queste vernici sono altrettanto buone delle normali vernici per interni ed esterni e, come ulteriore vantaggio, tendono ad asciugarsi molto più rapidamente.

Ritardanti di fiamma

I ritardanti di fiamma chimici sono comuni in una vasta gamma di articoli soprattutto per la casa, come divani e sedie imbottite, elettrodomestici, prodotti elettronici, alcune schiume poliuretaniche, e persino prodotti per l’infanzia. Essi migrano dai prodotti e contaminano la polvere di casa, che si accumula sul pavimento dove i bambini giocano e possono anche disperdersi nell’aria.

Questi prodotti chimici, comunemente utilizzati come mezzo per ridurre l’infiammabilità dei prodotti, si sono dimostrati inefficaci nella prevenzione degli incendi e sono collegati a numerosi problemi di salute e ambientali. In effetti, queste sostanze chimiche possono rendere i fuochi più tossici formando gas mortali e fuliggine, che sono i veri assassini nella maggior parte degli incendi.

In particolare, i ritardanti di fiamma bromurati sono contenuti in diversi polimeri di uso comune: dai prodotti tecnologici come i computer o i telefoni cellulari ai guanciali usati comunemente per appoggiarvi il capo durante il sonno. Viene tuttavia aspramente contestata la loro tossicità, dal momento che hanno potenzialità nocive specialmente per il sistema nervoso umano (neurotossicità).

Soprattutto, ha fatto discutere il loro impiego in oggetti come i cuscini ed i materassi, a contatto dei quali ognuno trascorre circa 8 ore ogni notte. I ritardanti di fiamma sono quasi impossibili da evitare completamente, ma se si adottano certe precauzioni – soprattutto quando si rimuove l’imbottitura da divani, moquette, carrozzeria, etc. – è possibile ridurre al minimo l’esposizione.

Quando acquistate nuovi prodotti di arredamento o per bambini (divani, poltrone, materassi, seggiolini per auto, fasciatoi, materassi portatili per culla, tappetini per il riposo, cuscini per l’allattamento, etc.), cercate prodotti senza ritardanti di fiamma. Inoltre, pulite la vostra casa con un aspirapolvere che contiene un filtro HEPA. Infine, aspirate e pulite regolarmente l’interno della vostra auto.

 

Riferimenti bibliografici

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